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专访探月工程总设计师吴伟仁:中国探月目光为何锁定月球南极
发布时间: 2022-03-10 字体:

  中新社北京3月8日电 题:专访探月工程总设计师吴伟仁:中国探月目光为何锁定月球南极


  嫦娥五号月球样品揭示月球演化奥秘近日入选2021年度中国科学十大进展。嫦娥五号任务不仅实现了中国首次地外天体采样返回,也为人类取回了21世纪的第一批月球样品。


  如今,世界各国正在加快推进探月步伐,面对第二轮探月热潮,中国探月工程四期如何开展?嫦娥六号“挖土”选址有何讲究?国际月球科研站为何选址南极?其理想型长什么样?全国政协常委、中国探月工程总设计师吴伟仁接受中新社记者采访作出详解。


  嫦娥六号将在哪里“挖土”?


  中国探月工程四期经过多年论证,已于去年年底正式通过立项审批,进入全面实施阶段。其中,嫦娥六号将到月球的高价值地区进行采样返回,嫦娥七号将对月球极区进行科学探测,特别是对月球的水分布进行探测;嫦娥八号将与嫦娥七号协同工作,主要开展月球资源开发利用技术试验验证和长期科学探测,对地球进行大范围、全尺度、长周期观测,并为科研站后续的关键技术进行验证。


  吴伟仁表示,这三项任务将在2030年之前实施,主要目标是在月球南极进行着陆勘察与科考,建立月球科研站基本型,“目前来看,研制工作进展还比较顺利”。


  关于“嫦娥六号”采样返回方案,吴伟仁透露说,嫦娥六号初步计划到月球极区进行采样返回。


  从月球极区采样返回的难点在于着陆点的选择。吴伟仁表示,相比中低纬度地区,月球南极地形崎岖,没有大片的平原,因此要找到合适的着陆点很难,对着陆精确度要求也更高。


  探月目光为何锁定月球南极?


  谈及为何在月球南极着陆、建设国际月球科研站,吴伟仁表示,月球南极可能存在极昼和极夜现象,据初步估算,可能连续180多天都有光照,这对执行无人或有人探测任务是一大便利,因此最好是选择靠南的高地,减少阳光遮挡。


  此外,前往月球南极还有一个目标是寻找水。吴伟仁说,月球南极有很深的月坑,是月球产生的那一瞬间形成的,约有10公里左右,如果当年有水的话,由于常年没有阳光照射,水不会挥发,很可能是以水冰的形式存在。


  “因此,我们研制了飞跃器。”吴伟仁说,在月球南极着陆后,飞跃器将从着陆点飞向月坑,现场勘察,采集样本,“如果能够找到水,这将为科研站的长期运行,甚至未来人类去月球南极短期考察提供有利条件。”


  未来是否会开展载人登月?吴伟仁表示,国际月球科研站目前计划长期是无人的,但是短期可以有人,未来不排除中国航天员或者外国宇航员降落在月球南极。


  吴伟仁表示,已有多个国家和国际组织提出参与国际月球科研站建设的意愿。建设国际月球科研站不仅具有很高的科学价值,也将充分展示中国的航天科技实力。


  国际月球科研站理想型长啥样?


  针对中国在加快推进探月工程方面有何优势,吴伟仁表示,一方面我们有集中力量办大事的制度保障,同时我们有很好的技术基础,中国已突破月球环绕、着陆、采样返回等关键技术,这为后续任务奠定了基础。


  关于国际月球科研站建设,吴伟仁说,将通过任务合作,形成国际月球科研站的指挥中心和科考基地。2030年后中国还将实施几次任务,争取在2035年之前建成可以长期运行的国际月球科研站,“我们可以在月球上采用3D打印技术建房子,和平利用与开发月球资源等。”


  谈及国际月球科研站的理想型,吴伟仁认为,初步构想是除了指挥中心,还要有多个轨道器和巡视器分别在月球轨道和月球表面协调工作,同时还要建立月球通信系统,比如建设月球WiFi,保证指挥畅通。他也强调,这些工作的核心都是为了空间科学探索和月球资源的开发利用,要保证将科学研究放在首位。


  月球科研站未来会否成为深空探测中转站?在吴伟仁看来,这是早晚的事情。“比如飞行器可以在月球补加推进剂、燃料,航天员在飞往更远深空时可以在月球降落休息。这些都是很长远的事情,目前科学界认为是可以实现的。”吴伟仁说。

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